STEGOSAURO

Stegosaurus

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Stegosauro - parco della preistoria

DESCRIZIONE

Lo Stegosauro era un grosso dinosauro vegetariano vissuto alla fine del Giurassico. Aveva un capo minuscolo rispetto al corpo, con il cervello che non doveva essere più grande di una noce: ciò non significa che fosse stupido, basta pensare alla complessità di comportamenti che può avere un coccodrillo odierno, il cui cervello non è affatto grande pur trattandosi di un predatore;un rigonfiamento del midollo spinale all'altezza dell'osso sacrale, talvolta erroneamente indicato come un secondo cervello, probabilmente rappresentava una concentrazione di fasci nervosi da cui di dipartivano quelli per il controllo e coordinamento di gambe e coda.
Una sua peculiarità era la fila di placche ossee che aveva sul dorso. Inizialmente interpretate come scudi disposti a mo' di tegole (da qui il nome "lucertola tetto"), dovevano essere disposte quasi in verticale in una fila alternata, cioè inclinate leggermente una a destra e una a sinistra, in modo da rendere molto vistoso l'animale di profilo. Le placche erano vascolarizzate e separate dal resto dello scheletro. Alcuni scienziati sostengono che servissero come strumenti di termoregolazione, quindi l'animale poteva esporle ai raggi solari per riscaldarsi o in direzione del vento per raffreddarsi. Un'altra ipotesi sostiene che le placche erano ornamentali, utili per il riconoscimento tra individui della stessa specie e magari per rendere più impressionanti i maschi duranti il corteggiamento. Un'altra caratteristica distintiva erano i quattro lunghi aculei, ricoperti di tessuto corneo, che portava ai lati della porzione finale della coda: questo animale affrontava i predatori colpendoli con i tremendi spuntoni. L'armatura dello stegosauro era completata da una serie di piccole placche ossee immerse nella pelle a proteggere l'intera gola.
Probabilmente lo Stegosauro viveva in un ambiente aperto dove brucava felci e arbusti. Resti di Stegosauro sono stati rinvenuti nel Nord America occidentale.

Scheda

Nome: Stegosauro (Stegosaurus)
Era: Mesozoica
Epoca: Giurassico superiore
Anni fa: 155-150 milioni
Gruppo: Dinosauria > Ornithischia > Stegosauridae
Dieta: Erbivoro
Siti di ritrovamento: Stati Uniti
Lunghezza massima: 8 m
Altezza massima: 4 m
Peso massimo: 4,5 t

Della stessa epoca: Giurassico superiore