Velociraptor (Velociraptor)

Nome: Velociraptor (Velociraptor mongoliensis)
Era: Mesozoica
Epoca: Cretacico superiore
Anni fa: 75-71 milioni
Gruppo: Dinosauria > Theropoda > Dromeosauridae
Dieta: Carnivoro
Siti di ritrovamento: Mongolia

Lunghezza massima: 1,8 m
Altezza massima: 0,80 m
Peso massimo: 22 Kg

Velociraptor era un agile predatore di piccole dimensioni, con lunghe braccia e gambe forti, adatte a compiere grandi balzi e brevi scatti: a dispetto del nome, non aveva le proporzioni da corridore veloce, ma tutto il suo scheletro indica un'estrema manovrabilità. Caratteristica peculiare era quella di avere un artiglio falciforme sul secondo dito di ciascun piede; durante la deambulazione questo veniva mantenuto sollevato dal terreno, mentre all'occorrenza poteva scattare verso il basso per fungere da rampone nella scalata dei tronchi, o per avvinghiarsi alla preda come fanno i rapaci, schiacciandola a terra mentre la ferivano con morsi e artigliate delle mani. Alcuni ritrovamenti avvenuti in Cina di fossili di dinosauri imparentati con Velociraptor, che in via eccezionale conservano anche il rivestimento corporeo, hanno inoltre dimostrato che questi animali erano ricoperti da piume su tutto il corpo, e avevano vere e proprie penne sulle braccia e all'apice della lunga e rigida coda. Questo rivestimento facilitava il riscaldamento corporeo, mantenendo elevato il metabolismo necessario a sostenere una caccia attiva e dinamica, ma le penne di braccia e coda potevano essere utili anche per rimanere più a lungo in aria durante i balzi, e per chiudere meglio le vie di fuga alle prede durante la predazione. Non è affatto dimostrato che questi animali cacciassero in branco elaborando strategie come raccontato nel celebre Jurassic Park, ma di certo avevano cervello e sensi ben sviluppati ed è lecito immaginarli come molto simili agli uccelli odierni, sia nel comportamento, sia nelle movenze, poiché questi ultimi discendono proprio da un gruppo di dinosauri affine ai “raptor”.